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Lucha contra la sequía en el río Dungeness

Programa: Programa de Arrendamiento de Año Seco de Washington Water Trust (WWT)

Ubicación: Cuenca del río Dungeness, estado de Washington

Metas:

Ubicado en la Península Olímpica de Washington, el río Dungeness es uno de los ríos más cortos y empinados de América del Norte. La nieve y el hielo se derriten rápidamente desde los picos de más de 7,000 pies en las Montañas Olímpicas hasta el nivel del mar en menos de 32 millas, y finalmente desembocan en el Mar Salish. Como principal suministro de agua para el valle del río Dungeness, la cuenca del río Dungeness sostiene el desarrollo de la agricultura de regadío, el abastecimiento de agua potable residencial, y mantiene a las poblaciones nativas de salmón y trucha, a las aves acuáticas residentes y migratorias y a una amplia gama de vida silvestre.

El río Dungeness está ubicado en la “sombra de lluvia” o el lado más seco de las Montañas Olímpicas, por lo que recibe menos precipitaciones que otras áreas del noroeste del Pacífico, lo que hace que la cuenca hidrográfica sea históricamente propensa a la sequía. Los caudales de los ríos aquí dependen casi por completo del deshielo de las montañas, y alcanzan sus niveles más bajos a finales del verano. Las tendencias climáticas más cálidas están afectando a los flujos de agua ahora más que nunca. 2019 se ha convertido en el cuarto año más seco desde 1895, lo que ha dado lugar a la tercera declaración de sequía para la cuenca desde 2015. 

Para ayudar a restaurar los flujos de agua de la región a finales del verano, ECOS brinda apoyo al Programa de Arrendamiento de Año Seco de Dungeness. Creado a través de una asociación entre Washington Water Trust (WWT), el Departamento de Ecología del Estado de Washington, y el Programa de Restauración de Agua de la Fundación Ambiental de Bonneville ECOS ayuda al programa a arrendar tierras de irrigadores comerciales del 15 de agosto al 15 de septiembre. La tierra se deja sin cultivar y no se riega durante este tiempo, lo que ayuda a reducir el uso de agua y permite que los niveles de los ríos aumenten. En 2019, el programa arrendó el 10% de las tierras del flujo del río Dungeness, lo que ha contribuido a llegar a los niveles mínimos para la salud del río y al mismo tiempo ayudó a las comunidades locales hasta que llegaran las lluvias de otoño. Dado que el río Dungeness también alberga una serie de de salmones o tipos de peces parecidos al salmón conocidos como salmónidos, el programa también favorece la temporada alta de desove, cuando los peces migran desde las aguas del océano río arriba para poner sus huevos.

Estamos orgullosos de ayudar a garantizar un suministro de agua eficiente a través de programas como el Programa de Arrendamiento de Año Seco de WWT. Este programa es esencial para la preservación y restauración de un hábitat de alta calidad en el río Dungeness para especies clave como los salmónidos del Pacífico y las otras 138 especies del ecosistema que dependen de ellos, incluidos los humanos.

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